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martes, diciembre 1, 2020

El vertebrado más pequeño

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Seguimos contestando a nuestro amiguito Tomás (7 años), que nos hizo la siguiente pregunta:
¿Cuál es el animal más pequeño?. Vamos con la segunda parte de la respuesta: los vertebrados.

En una de nuestras últimas respuestas, hablamos de los tres animales más pequeños del mundo. Vimos que eran microscópicos y que estaban dentro del grupo de los invertebrados, es decir, que no tienen esqueleto ni columna vertebral. Fueron un tipo de especies de “anémonas” simples, plancton y avispas.

Ahora bien, ¿cuáles son los vertebrados más pequeños? Los vencedores en pequeñez en el grupo de los vertebrados ya pueden verse a simple vista (miden unos milímetros) por lo que no se necesita microscopio. Como hay diferentes clases de vertebrados, vamos a ver los más pequeños descubiertos entre ellas: anfibios, peces, reptiles, aves y mamíferos.

Anfibios

El anfibio más pequeño es también el vertebrado más pequeño de todos. Es una rana de Papúa Nueva Guinea, que mide sólo 7,7 milímetros de largo. Esta ranita fue descubierta en el año 2012. Se le dio el nombre científico de “Paedophryne amauensis”.Las ranas, sapos y salamandras son anfibios. La palabra anfibio significa “de dos vidas”: Todos comienzan sus vidas en el agua y, a medida que crecen, cambian, y se acomodan para vivir en la tierra.

Para que te des una idea, la moneda de la foto tiene un tamaño parecido a las nuestras de 2 céntimos de euro.

Peces

Se le dio el nombre científico de “Paedocypris progenetica”. Si eres observador, ya habrás visto que los nombres científicos de estos peces y de los anfibios anteriores se parecen. Los dos se inician con la palabra “paedo” que significa “niño” en griego, lo que hace alusión a su pequeñez.El pez más pequeño es una carpa en miniatura que habita en la isla de Sumatra (en el océano Índico). Se descubrió en el 2006 y hasta hace poco era considerada como el vertebrado más pequeño: los especímenes adultos miden entre 7,9 y 10 milímetros de largo. Como curiosidad, este pez es casi transparente y no tiene huesos en la cabeza como otros más grandes.

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En esta imagen puedes ver al pez más pequeño: cabe entero en la punta de tu dedo.

Reptiles

Éste que ves en la imagen es un camaleón enano de la isla de Madagascar y tienen unos 16 milímetros de largo.En los reptiles tenemos un empate. Por un lado, tenemos a varias especies de salamanquesas enanas, del género “Sphaerodactylus”, que viven en islas del Caribe. Por otro lado, tenemos a unos camaleones enanos, del género “Brookesia” que se encuentran en la isla de Madagascar. Todos ellos miden entre 15 y 16 milímetros de largo.

Aves

La especie más pequeña entre las aves es el colibrí “zunzuncito”, también llamado “pájaro mosca” o “elfo de las abejas”.

Mide unos 5 centímetros desde el pico hasta la cola y puede encontrarse en algunas zonas de la isla de Cuba, en el Caribe. Sus nidos son los más pequeños de todas las aves y miden sólo 3 cm. Fueron descubiertos hace más de un siglo.

Su nombre científico es “Mellisuga helenae”, en el que la palabra “mellisuga” significa “chupador de miel o néctar”. En la imagen ves un colibrí “zunzuncito”, el ave más pequeña de unos 5 centímetros.

Mamíferos

El mamífero más pequeño en longitud es el murciélago “nariz de cerdo de Kitti” o murciélago “moscardón”. Vive en zonas de Tailandia y Birmania. Tiene unos 3 centímetros de longitud y pesa cerca de 2 gramos. Tiene el nombre científico “Craseonycteris thonglongyai”.En la clase de los mamíferos, encontramos que hay dos más pequeños.

El mamífero más pequeño en peso, es la musaraña enana etrusca. Vive en el Mediterráneo y en el sur de Asia. Pesan entre 1,2 y 2,7 gramos y tienen una longitud entre 3,6 y 5,2 centímetros. Se han designado con el nombre científico “Suncus etruscus”.

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En la foto, de uno de los mamíferos más pequeños, la musarañita “Suncus etruscus”, sobre una mano para comparar.

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